All posts filed under: Hoofdartikel

Lupin: Parijs in je huiskamer

Het begint met overweldigende scènes van het Louvre en nooit stond je zo dicht bij de Mona Lisa als in de nieuwe, adembenemende Gaumont-Netflixproductie Lupin. De makers, regisseur Leterrier en scenarist Kay, laten je alle kanten van Parijs zien. Te beginnen met de klassieken, maar op hoogst originele wijze verfilmd. In Lupin leidt parket dweilen en vuilnis ophalen tussen Delacroix en Raphaël naar het briljante halssnoer van Marie Antoinette – le collier de la Reine. Dat veroorzaakt ten tijde van Louis XVI een groot schandaal. Maurice Leblanc, auteur van de oorspronkelijke Arsène Lupinboeken, maakt er later zijn aller eerste aflevering mee. In de remake Lupin schittert Omar Sy, de zwarte acteur uit Les Intouchables, als de diamanten van het begeerde snoer. Arsène en Assane Zoals Sherlock Holmes verbonden is met Old England, zo is de gentleman-inbreker-oplichter Arsène Lupin verbonden met het Franse erfgoed. Maurice Leblanc schreef tussen 1905 en 1939 tientallen boeken over zijn sociaal voelende, intelligente held. Al vele keren is Arsène Lupin verfilmd, vertaald, zelfs verstript, maar nu is hij  ook helemaal nieuw verbeeld:  …

2 sept 1945: Ho Chi Minh, revolutie made in Paris.

Wie vanaf de Boulevard de la Villette de Rue de Belleville in stapt, betreedt een ander continent. Duizenden nakomelingen van emigranten uit voornamelijk Laos, Vietnam en Cambodja, het voormalige “Indochine”, doen deze wijk bruisen. Andere geuren en kleuren, andere talen alom. Tussen kruidige restaurantjes, uitpuilende klerenwinkels, oosterse voedingszaken en drukke stomerijen, waan je je algauw in Ho Chi Minhstad. Of in Peking, want Chinezen settelen zich hier ook. Hun illustere voorvaderen, Ho Chi Minh, Deng Xiaoping, Zhou Enlai en andere latere kopstukken van de communistische partijen in Zuidoost-Azië, leren hier, in de voormalige arbeidersbuurten van Parijs, de les van revolutie en onafhankelijkheid. Met succes. De volgelingen van Ho, Deng en Zhou gooien enkele decennia later de Japanners, Britten, Fransen en Amerikanen, kortom de ‘koloniale imperialistische overheersers’, succesvol uit de regio. “Le Sadisme Colonial” Wanneer Ho in 1890 geboren wordt hebben de Fransen het huidige  Vietnam opgesplitst in drie ‘staten’: Cochin China (Zuid-Vietnam), Annam (Centraal-Vietnam)en Tonkin (Noord-Vietnam).  Samen met Cambodja en Laos maken ze er iets later ‘Indochine’ van. Frankrijk beheert Indochina via een koloniale administratie waarin de …

Wonderbaarlijke genezingen en miraculeuze transformaties ?

Overdag lijkt het op een ontplofte vuilnisbelt maar is het nog vrij rustig. Maar elke dag, tegen valavond, komt deze mysterieuze plek tot leven. Dan komen de ‘medewerkers’ van Le Grand Coësre, de onbetwiste koning van de Parijse onderwereld, luidruchtig thuis van hun dagtaak. Gebral en getier, scheldpartijen en gekrijs zwellen aan tot een wild tumult. Welig vloeit de drank en inhalige hoeren staan paraat. Welkom in de Cour des Miracles. Miraculeuze transformaties Ze haasten zich naar binnen. Gebochelden, éénbenigen, éénarmigen, lammen, blinden, kreupelen, doofstommen en andere ‘misdeelden van beider geslachten’. Eenmaal op het schemerige binnenhof veegt de zieke moeder haar meelijwekkende ulcera en zweren af, smijt de bultenaar zijn bochel aan de kant en haalt de éénbenige zijn andere tevoorschijn. De kreupele danst met de lamme op de tonen van de schraperige viool van de éénarmige. Die er nu plots twee heeft. De stomme zingt uit volle borst en de blinde kijkt rond waar nog wijn te krijgen is. Het wilde gedoe duurt de hele nacht. Maar bij het ochtendgloren gaat de bultenaar opnieuw …

‘Verbod aan God’ François de Pâris en zijn Saint-Médardkerk

« Duizenden mensen komen naar zijn graf op het kerkhof van Saint-Médard waarbij men niet meer weet of men zich op een kerkhof bevindt of in een theater” tekent Barbier in 1729 op in zijn kronieken over het dagelijks leven in Parijs. Er gebeuren dan ook vreemde dingen op het graf van de vrome diaken François de Pâris. Met dreigende politieke gevolgen. Lodewijk XV grijpt in. Met een verbod aan God.   Hij werkt met zijn handen! De jonge François de Pâris loopt school bij de kanunniken van Sainte-Geneviève, naast de gelijknamige kerk, vandaag het Pantheon. In 1713 treedt hij in het klooster en wijdt zich aan ascese en liefdadigheid. Maar wat François nog het meest onderscheidt: “Il travaille de ses mains!”. Dat betekent niet dat hij geen aandacht schenkt aan de intellectuele disputen binnen de Heilige Kerk. Daar rommelt het opnieuw. Lodewijk XIV heeft net het Edict van Nantes herroepen en daarmee de laatste hugenoten uit het land gejaagd of er rolt al een nieuwe golf van ketterij aan. Deze keer zijn het de jansenisten, …

Dr. Jack en Nurse Toquette

De Amerikaanse chirurg van het American Hospital in Parijs en zijn Franse echtgenote, redden in WO II in het grootste geheim de levens van honderden piloten, parachutisten en verzetslui. Maar het hunne… ? Voor het onderdak geven aan geallieerde piloten of parachutisten kom je zonder pardon voor het vuurpeleton op de Mont Valérien. Toch werkt Mme Andrée Goubillon mee aan het ultrageheime plan ‘Sussex’, een grootschalige operatie om militaire inlichtingen te winnen over de toestand in bezet Frankrijk. Vanaf november ’43 rekruteert het ‘Bureau Central de Renseignements et d’Action (BCRA)’ meer dan 200 Franse vrijwilligers.  Ze worden in Britse trainingskampen opgeleid voor hun delicate taak. Terug gedropt achter de vijandelijke linies opereren ze vooral in het noorden van Frankrijk en in Parijs. Vanaf januari tot aan de bevrijding van Parijs in augustus 1944 verbergt Mme Goubillon hier, in de Rue Tournefort n°8, welgeteld 42 ‘Sussex’-parachutisten.  Sommigen onder hen hebben medische verzorging nodig. Onder de grootste waakzaamheid worden ze naar Dr. Jackson geloodst, hoofdchirurg van het American Hospital in Neuilly.  Tijdens WOII houdt Dr. Jackson niet …